Os hackers estão mirando em instalações nucleares

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Desde maio, os hackers estão penetrando nas redes de computadores das empresas que operam usinas nucleares e outras instalações de energia, bem como fábricas nos Estados Unidos e outros países.

Entre as empresas visadas, estava a Wolf Creek Nuclear Operating Corporation, que administra uma usina nuclear perto de Burlington, Kansas, de acordo com consultores de segurança e um relatório conjunto urgente emitido pelo Department of Homeland Security e pelo FBI na semana passada.O relatório conjunto foi obtido pelo The New York Times e confirmado por especialistas em segurança que responderam aos ataques. Ele carregava um aviso amber urgente, a segunda classificação mais alta para a sensibilidade da ameaça.

O relatório não indicou se os ataques cibernéticos eram uma tentativa de espionagem – como roubar segredos industriais – ou parte de um plano para causar destruição. Não há indícios de que os hackers pudessem pular dos computadores das vítimas para os sistemas de controle das instalações, nem está claro quantas instalações foram violadas.

Funcionários de Wolf Creek disseram que, embora não pudessem comentar sobre ataques cibernéticos ou questões de segurança, nenhum “sistema operacional” foi afetado e que sua rede corporativa e internet estavam separadas da rede que administra a fábrica.

Os hackers pareciam determinados a mapear redes de computadores para futuros ataques, concluiu o relatório. Mas os pesquisadores não conseguiram analisar a “carga útil” maliciosa do código dos hackers, que ofereceria mais detalhes sobre o que eles estavam procurando.
John Keeley, porta-voz do Instituto de Energia Nuclear, que trabalha com todas as 99 concessionárias de energia elétrica que operam usinas nucleares nos Estados Unidos, disse que as instalações nucleares são obrigadas a relatar ataques cibernéticos relacionados à sua “segurança e operações”. Nenhum relatou que a segurança de suas operações foi afetada pelos últimos ataques, disse o Sr. Keeley.

As duas pessoas familiarizadas com a investigação dizem que, enquanto ainda está em seus estágios iniciais, as técnicas dos hackers imitaram os da organização conhecida pelos especialistas em segurança cibernética como “Energetic Bear”, o grupo russo de hacking que os pesquisadores têm ligado a ataques à Setor de energia desde pelo menos 2012.

Em 2008, um ataque chamado Stuxnet, projetado pelos Estados Unidos e Israel para atingir a principal instalação de enriquecimento nuclear do Irã, demonstrou como os ataques de computador poderiam perturbar e destruir a infra-estrutura física.

Os hackers do governo infiltraram-se nos sistemas que controlavam as centrífugas nucleares do Irã e os soltavam fora de controle ou impediam que fossem girando inteiramente, destruindo um quinto das centrífugas do Irã.

A infra-estrutura crítica é cada vez mais controlada pelo Scada, ou por sistemas de controle de supervisão e aquisição de dados. Eles são usados ​​por fabricantes, operadores de usinas nucleares e operadores de pipeline para monitorar variáveis ​​como pressão e taxas de fluxo através de tubulações. O software também permite aos operadores monitorarem e diagnosticarem problemas inesperados.

Mas, como qualquer software, os sistemas Scada são suscetíveis a hackers e vírus. E durante anos, os especialistas em segurança alertaram que os hackers poderiam usar o acesso remoto a esses sistemas para causar destruição física.

Fonte: NYTimes

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